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程代展:读书、科研与人生道路

时间:2019-11-28 10:19

  如果把人生看作万米长跑,考上大学大概是百米节点,博士毕业大概是千米节点。真正的人生竞争在于千米之后的漫漫长途。

  读书的重要性是无庸置疑的。大家都在读书,但可能效果迥异。“如何读书”本身就是一门学问。

  1979 年诺贝尔物理学奖获得者Glashow 除物理学相关知识还修过音乐、东亚历史、法学、文学,甚至电焊。访问他的记者颇感疑惑,问他:“学这么多其他科目对物理学研究难道也有帮助吗?”他回答说:“我想是有的,往往许多物理学问题的解答并不在物理学范围之内,涉猎多方面的学问可以提供开阔的思路,比如多看看小说,有空去逛逛公园,都会有好处。这可以提高想象力。”

  那么,应该怎样读书呢?首先,就专业书籍来讲,我认为大约可分为两类:一类是基础性教科书,这类书要精读。我一般的做法是:选一本容易读而又比较经典的书,作为教科书仔细读,每个证明都仔细看,每道习题都做。在掌握了这些内容后,要进行综合和提炼,找出精华。也许将来自己真正能记住的可能就那么一点,但却能运用自如,这就是触类旁通。

  另一类是参考书,包括大量的参考文献。这些东西要粗读,掌握有用或有启发的思想、方法。特别是在知识爆炸的今天,一定要学会在海量的书籍、文献中过滤出自己所需要的信息。这是一种能力的培养,一定要从表面的,多半是赘长的陈述、推理、证明中发现它背后的想法、算法或原理。

  自学能力的培养也很重要。美国历史学家亨利•亚当斯说过:“一个人年轻时懂了些什么无关紧要,只要懂得如何学习就够了。”我在上中学的时候就培养了读书的习惯和自学能力。这种能力让我受益终身。我只上了一年零八个月大学,学的是焊接专业,数学只学过简单的微积分。“文革”十年,有两段时间,我自学了几门数学和物理课程。自学的方法很简单,就是每道习题都做一遍。古人说:“不动笔墨不读书”,我觉得自己一辈子得益于从中学开始的自学能力的培养。